PHOENIX Pharmazie Wissenschaftspreis für Rolf Müller

Für einen Wirkstoff gegen den Tuberkulose-Erreger: PHOENIX group ehrt HZI-Forscher

24.10.2016

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© PHOENIX group / Marc FippelRolf Müller wurde mit dem PHOENIX Pharmazie Wissenschaftspreis 2016 ausgezeichnet.

Der Naturstoffforscher Prof. Rolf Müller ist mit dem PHOENIX Pharmazie Wissenschaftspreis 2016 ausgezeichnet worden. Müller leitet das Helmholtz-Institut für Pharmazeutische Forschung Saarland (HIPS), den Saarbrücker Standort des Helmholtz-Zentrums für Infektionsforschung (HZI). Die Ehrung der PHOENIX group erhält er für die Entdeckung und Erforschung eines neuartigen Wirkstoffes gegen den Erreger der Tuberkulose. Der Preis wurde am 20. Oktober in Frankfurt verliehen.

Tuberkulose (TB) ist eine der zehn häufigsten Todesursachen weltweit. Nach jüngsten Zahlen der Weltgesundheitsorganisation WHO erkrankten im Jahr 2015 10,4 Millionen Menschen an der Lungeninfektion, 1,8 Millionen starben daran.

Besonders problematisch: Der TB-Erreger Mycobacterium tuberculosis wird zunehmend widerstandsfähiger gegen gängige Antibiotika. Rund 480.000 Menschen leiden mittlerweile unter einer Infektion mit mehrfach resistenten TB-Erregern, der „Multidrug-resistant TB“ (MDR-TB). Solche Bakterien lassen sich mit den üblicherweise in der Klinik eingesetzten Medikamenten kaum mehr bekämpfen. „Neuartige Wirkstoffe gegen TB werden daher für die Zukunft dringend gebraucht“, erklärt Rolf Müller.

Einen solchen Wirkstoff haben Müller und seine Forscher-Kollegen vom HZI, der Johns Hopkins University School of Medicine in Baltimore und Sanofi vor kurzem beschrieben. Das Molekül namens Cyclohexylgriselimycin ist eine neue Variante einer seit längerem bekannten Klasse von Naturstoffen, der Griselimycine. Sie werden von einer anderen Bakterien-Art, den Streptomyceten, hergestellt und wirken gegen den TB-Erreger. Das im Labor optimierte Cyclohexylgriselimycin zeigt dabei besonders interessante Eigenschaften. Indem es ein Biomolekül namens DnaN blockiert, das die Erreger zur Vervielfältigung ihrer Erbsubstanz benötigen, hemmt es das Wachstum der TB-Keime. „Der neuartige Wirkmechanismus sorgt dafür, dass man auch resistente Bakterien mit Cyclohexylgriselimycin bekämpfen kann“, sagt Müller. Gegen den neuen Wirkstoff selbst können die Erreger dagegen nur schwer Resistenzen entwickeln. „Nebenwirkungen beim Menschen erscheinen bislang wenig wahrscheinlich“, erklärt Müller.

Ob das Cyclohexylgriselimycin oder eine Variante davon als Medikament für den klinischen Einsatz geeignet ist, werden künftige Studien zeigen müssen. Für die Entdeckung der Substanz und ihrer vielversprechenden Eigenschaften wurde Müller jetzt von der PHOENIX group mit dem PHOENIX Pharmazie Wissenschaftspreis 2016 geehrt. Diese Auszeichnung wird jährlich in vier verschiedenen Kategorien verliehen und ist mit jeweils 10.000 Euro dotiert. Sie ehrt seit fast 20 Jahren die besten wissenschaftlichen Arbeiten der pharmazeutischen Grundlagenforschung im deutschsprachigen Raum und gilt als einer der bedeutendsten Pharmaziepreise in Deutschland, Österreich und der Schweiz.

Der Preisträger
Rolf Müller ist seit 2003 als Professor für Pharmazeutische Biotechnologie an der Universität des Saarlandes tätig. Er erforscht biologisch aktive Wirkstoffe aus Mikroorganismen, insbesondere aus Myxobakterien. Die daraus gewonnenen Naturstoffe sind eine bedeutende Quelle für Leitsubstanzen zur Entwicklung von Therapeutika in der pharmazeutischen Industrie. Seit 2009 ist Rolf Müller Geschäftsführender Direktor des Helmholtz-Instituts für Pharmazeutische Forschung Saarland (HIPS). Er leitet dort die Abteilung „Mikrobielle Naturstoffe“ und ist darüber hinaus Mitgründer der PharmBioTec GmbH in Saarbrücken. Rolf Müller koordiniert auch die Natürliche Wirkstoffbibliothek im Rahmen des Deutschen Zentrums für Infektionsforschung (DZIF).
Für seine Forschungsarbeit wurde Müller bereits zweimal mit dem PHOENIX Pharmazie Wissenschaftspreis ausgezeichnet (2001, 2007). Er erhielt den DECHEMA Nachwuchswissenschaftler-Preis für Naturstoff-Forschung (2002), den BioFuture-Preis des Bundesministeriums für Bildung und Forschung (2003) sowie den DECHEMA-Preis der Max-Buchner-Forschungsstiftung (2010) und wurde mit der David Gottlieb Memorial Lecture der University of Illinois geehrt (2016). Im Jahr 2012 wurde Rolf Müller in die Deutsche Akademie der Technikwissenschaften acatech gewählt. Seit 2016 ist er Mitglied der Nationalen Akademie der Wissenschaften Leopoldina.

Originalpublikation:
Targeting DnaN for tuberculosis therapy using novel griselimycins. Kling et al., Science 348, 6239 (2015), 1106–1112. DOI: 10.1126/science.aaa4690.

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